揭秘人类吃肉的隐形成本,放弃肉食可能拯救环境

2018-06-05 00:16:14 quecongsoft 136

出品|网易科学人栏目组 过客

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随着肉食品产业对环境、人类健康和动物福利带来的影响越来越大,肉食品产业的未来究竟在何方呢?

揭秘人类吃肉的隐形成本,放弃肉食可能拯救环境

肉类食品的经济状况如何?

食品和农业是世界上最大的经济板块之一。虽然现在已经不是14世纪,而且我们也已经不再有76%的人口以农业为生,但是农业劳动力仍然占据全球劳动力的26%。而且这些人群中就包含了在肉食品供应链工作的所有人,比如屠夫、包装工、零售商和大厨等。

在2016年,全世界肉食产品的产量估计有3.17亿公吨,而且这一数字预计将继续增长。而全球肉食产业的价值也从900亿美元一直增长到7410亿美元。

尽管目前从事农业工作的英国人只有不到2%,但是这条行业链现在已经包含了农业综合企业、零售商和消费部门。根据英国环境、食品和农业事务部的数据,2014年食品与饮品部门为英国经济贡献了270亿英镑,而且为380万人提供了工作岗位。

我们难以将肉食品产业对全球经济做出的贡献区分出来。联合国粮农组织声称,家畜大约占据了农产品输出的40%,而且保证了接近13亿人口的生计和食品安全。

肉食文化和其社会重要性在哪里?

烹制肉食或许就是智人发育出巨大脑容量的原因之一,这一行为也让我们人类发展到今天这一地步。烹制让肉类和蔬菜的卡里路比生食更容易吸收。

某些动物的驯化以及野生谷物和蔬菜的种植标志着肥沃月湾(古代农业地区)人类农业史的开始。肉类食物的狩猎和驯养一直贯穿着人类的历史和神话传说,法律和宗教体系中也有涉猎。而且中世纪的森林法律曾经规定了只允许英国皇室成员捕猎的区域。

那么肉食品对于人类生活仍然是重要的吗?有人认为,虽然我们总是吃肉,那并不意味着我们必须一直吃肉。那么,如果我们能够从别的地方获得所有的营养素和蛋白质,那我们还应当继续吃肉吗?

肉食品的生产发生了怎样的变化?

老式的混合种植型农场中种植小麦并且养殖鸡和猪。在美国超过半数的老式农场在2012年的销售额还不到1万美元。但是在20世纪随着农业产业革命的不断进行,如何实现投入最小化和利益最大化呢?

最终的结果就是出现了工厂化农场,首先是养鸡场,然后养猪场,最近又出现了养牛场。生产者发现动物能够圈养并且使用饲料喂养,而且有可能生长的更快、更肥胖。从1925年开始,在美国一只鸡走向市场的平均时间从112天缩短到了48天,但是上市的重量却从2.5磅(约1.13公斤)增长到6.2磅(约2.81公斤)。

养猪场和养牛场也跟着学习。母猪一旦怀孕就会被关在孕育笼中长达4个周时间,在生下小猪之后就会放入到分娩笼中,避免它们压伤幼崽。产业化培育的猪都是在室内空间培育的。养牛场现在有着相似的流程,肉牛最后几个月的生命会在围栏内养肥。

肉食品对于人类健康有什么样的影响?

除了环境问题之外,产业化肉类产品对于我们人类的健康有着许多的影响。比如说沙门氏菌和弯曲杆菌等能够传递给人类细菌,这些细菌能够在大型农场中传播。这些病原体能够进入到农场和屠宰场周围的环境中,并且使人致病,这是人们现在最大的担忧。

尽管没有足够的研究探索动物中抗生素的使用与人类抗生物耐药性之间的联系,但科学家和政策制定者认为这是非常重大的问题。抗生素的用量非常大,在美国估计有80%的抗生素被用在农场动物身上。英国耐药性独立调查委员会会长Jim O’Neill,就呼吁人们采取行动,减少农业领域抗菌剂的不必要使用。

目前的农场模式对于环境有着什么样的影响?

我们难以将不同农场模式和类型对环境的不同影响区分开来。许多测量注重的都是农场模式对于农业的影响,但却并未区分耕种与畜牧或者产业化工厂与小型农场之间的区别。接下来,我们将开始探索肉食物产品行业所带来的问题。

首先,是水的消耗。

2010年一项关于肉类水足迹的重量级研究估计,虽然蔬菜的水足迹大约为每公斤322公升,水果的水足迹为每公斤962公升,但肉类似乎更加饥渴。鸡肉的水足迹为每公斤为4325升,猪肉为5988公升每公斤,羊肉为8763公升每公斤,牛肉的水足迹达到了惊人的15415公升每公斤。一些非肉类产品的需水量也相当惊人,坚果的水足迹达到了9063公升每公斤。

从全球背景我们可以更深入的了解这些数据。随着我们地球淡水资源和含水层的不断干涸,我们对于水的限制也在增长。有专家估计,农业领域的耗水量占据了目前全世界耗水量的约70%,但是2013年的一项研究发现,农业用水量占据了淡水的92%,而其中三分之一与动物产品相关。

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其次,是对水源造成的污染。

农业能够从多个方面污染这水源。其中一些污染与耕种农业关系更密切,其中一些与家畜养殖业有关,而且值得注意的是全世界三分之一的粮食现在喂给了动物。联合国粮食与农业组织认为,畜牧业的增长速度超过了作物种植速度,这对于水质量有着严重的影响。这些水污染包括营养素、农药、沉淀物、有机物、病原体、金属和添加剂等污染物。

农业的这些影响是非常广泛的。我们通常所说的超营养作用就是由于营养素和有机物过多造成的,营养过剩就会造成藻类和植物的过度生长,并且耗尽水体中所有的氧气,使其它生活在其中的物种受到伤害。

2015年的一篇报道已经确认,沿海地区的415个沿海水体已经受到这些问题的困扰。杀虫剂能够杀死农业区域的野草和昆虫,但是有可能对整个食物链产生影响。尽管科学家尚未不清楚动物中的抗生素使用和人体内抗生素水平上升之间的联系,但是很明显有水体遭受到抗生素的污染。

再次,就是土地的使用和森林砍伐。

据联合国粮食与农业组织称:“家畜是世界上最大的土地资源使用者,农业用地中接近80%的土地被牧场和农田占用。饲料作物的种植面积占据总农田面积的三分之一,而被草原覆盖的陆地总共面积相当于无冰陆地面积的26%。”

最后,就是气候的变化。

我们难以确切的计算出肉食产业所带来的温室气体排放量,整个产业链的二氧化碳排放并未进行过官方的统计,因此研究人员试图通过许多复杂的研究和运算来填补这一研究领域的空白。

根据联合国政府间气候变化专门委员会的数据,农业、林业和其它土地的使用贡献了大约24%的温室气体。研究人员已经将动物牧场在温室气体排放中所占的比重确定为6%到32%。这种巨大的差异取决于测量的基础,比如说仅仅考虑家畜或者还要包含许多其它的因素。不同的农业模式也会带来不同的温室气体排放。这也带来了人们对于集约型农业与再生农业之间的讨论。

那么,操控肉食产品这一行业的大公司是什么情况呢?2017年的一项里程碑式的研究发现,三大顶级肉食品公司JBS、Cargill和Tyson公司在2016年的温室气体排放量超过了全法国的排放。

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接下来我们要怎么办呢?

有人争辩称,素食主义才是人类发展的唯一健全方式。去年的一项研究表明,如果全美国人都使用豆子来取代牛肉,美国将接近于完成巴拉克-奥巴马制定温室气体排放目标。

但是人们也提出了一些替代性的建议。许多环境保护组织提倡,在减少食肉量的同时提高肉食品的质量。但是到哪里去找这种高品质肉食呢?目前在欧洲有5.7%的农业用地是有机土地,但是其影响力还是太小。

最近有一些发明家一直致力于研究根据环境法则创建农业模式的新技术,其中涉及到碳回收、复杂的生物多样性以及良好的动物福利等内容。而最近的一项研究表明,托管式放牧也是消除碳排放的一种有效方法。

联合国粮农组织已经收集了大量的研究数据,而且也针对这一问题发表了一些重要的报告,其中就包括了开创性的《家畜业的长期弊端》报告。还有一些体系和机构正在做着有趣的研究,其中就包括了Sustain、农业及贸易政策研究院、Brighter Green和可持续食品信任组织等。

郭浩 本文来源:网易科学人 责任编辑:郭浩_NT5629
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