治疗犬安抚患者"疗效好" 但狗狗它们自己快乐吗?

2018-05-31 08:26:07 quecongsoft 189

出品|网易科学人栏目组 惜辰

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治疗犬安抚患者疗效好 但狗狗它们自己快乐吗?

《国家地理》网站报道了一项针对治疗犬的研究。治疗犬能够创造奇迹,但它们喜欢自己的工作吗?

如果你是一名爱狗人士,会发现和宠物在一起的感觉真好。

因此,对于患有癌症、创伤后应激综合征和痴呆症等患者,治疗犬能够充当治愈伙伴的角色,这并不意外。

美国拥有超过5万只治疗犬,它们在挪威、巴西等国家越来越受欢迎。经过各种组织的培训和认证,这些狗和它们的训练员来到医院等场所与患者互动以及安抚陪伴患者。

研究证实,宠物疗法确实能够发挥益处。但狗对帮助人类有着怎样的想法?科学家们研究了这一问题,获得了令人安心的结果。

《应用动物行为科学》的一项研究报告指出,儿科癌症病房的治疗犬并不会因“工作”而焦虑,事实上大多数情况下它们似乎很享受自己做的事。

动物福利组织美国人道协会(American Humane)的研究和治疗主任艾米・麦卡洛(Amy McCullough)表示,“这项研究的独特之处在于研究在多个地点展开――全美五家不同的医院。而且我们调查了100多名患者和26只参与治疗的狗,这是这一领域此类研究中规模最大的一次研究。”?

皮质醇体现压力水平

研究人员测量了狗唾液中的皮质醇水平。皮质醇是一种激素,会随因压力而升高。化验标本取自治疗犬在家期间和在医院“工作”期间。

不过,无论良性压力还是劣性压力,皮质醇水平都会随之升高。麦卡洛表示,“比方说,有一只狗喜欢玩球,球抛出去后,狗开始追球,这也会提高它的皮质醇水平。”

因此,该团队分三个类别录制和分析了26种犬类行为:友好行为,如接近人类或玩耍式伏地(play-bowing);中度压力指标,如舔嘴唇和颤抖;高压力行为,如呜咽。

科学家们发现,经调查的治疗狗在家时和在医院时的皮质醇水平并无区别,这说明它们并未承受特别的压力。

发现治疗犬的喜好

丽莎・玛丽亚・格伦(Lisa Maria Glenk)在2017年发表了对治疗犬福利的研究成果。上述发现与她的研究一致。

这一“精心设计”的研究从细节层面来看特别有价值。格伦指出,“对于狗经历的不同活动,以前的研究仅提供有限的信息或未提供这类信息,因此很难确定什么活动让狗的压力水平变高。”她目前在维也纳兽医大学工作。

接下来的问题是治疗犬是否真正享受着工作。

对儿科癌症病房的治疗犬的研究发现,在某些活动中,狗似乎更快乐。比起抚摸狗或拉它,孩子与狗交谈或玩它的玩具似乎能引发狗更友善的反应。

麦卡洛指出,公平地说,一些活动对狗来说更有趣。这对训练员而言是很有益的信息,他们可以更多地组织狗喜欢的活动。”

寻找合适的治疗犬

要密切观察治疗犬才能了解它们喜欢什么活动,虽然有时它们的表现和实际感受并不一致。例如,研究发现,表现出最多压力行为的狗也展现出最友善的行为,这表明一些狗可能只是更明显地表露了自己的感受。

麦卡洛补充道,与任何工作一样,选择合适的“候选人”是很重要的。许多人希望自己的狗参与到当地社区的治疗工作中,“但这并不意味着他们的狗适合这类工作。”

所以治疗犬的培训师、认证者和主人需要发现狗真正热衷的活动,而不是让它们一味地忍耐。

她说,“一只狗是主动引起注意还是需要被贿赂才能发起互动?当它们看望患者时,需要的是对彼此都有利的互动,所以狗真正热爱自己的工作是很重要的。”

郭浩 本文来源:网易科学人 责任编辑:郭浩_NT5629
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