传奇男人:桃花旺竟终身未婚 专利大赚却潦倒余生

2018-01-31 08:46:07 quecongsoft 235

出品|网易科学人栏目组 惜辰

阿尔伯特・爱因斯坦、托马斯・爱迪生、伽利尔摩・马可尼、阿尔弗雷德・诺贝尔和尼古拉・特斯拉中,哪位拥有以下生平?会说八门语言、发明了首台使用交流电的发动机、研发了远程无线通讯的基础技术、拥有大约300项专利、声称研发了能够终结所有战争的“超级武器”。

答案是尼古拉・特斯拉。大多数人听说过他的名字,但很少有人熟知他在现代科技史中的地位。

今年1月7日是特斯拉的75周年忌辰。他是如何从籍籍无名成为世界名人的?他声称自己独独热衷发明创造,却爱出风头。他虏获许多女性的芳心却终身未婚。他的一些发现或发明颠覆了人类生活,也因此赚了不少钱,去世时却几乎身无分文。

早年生活

1856年,在克罗地亚,有一个夏夜正电闪雷鸣、下着暴雨,特斯拉出生了。当时助产士说,“他将成为暴雨之子”,他的母亲仿佛拥有预言能力,说,“不,是光之子。”学生时代,特斯拉展现出解答数学难题的非凡能力,以至于老师们以为他作弊了。十几岁时,他父亲要求他成为牧师,于是他假装重病。当他父亲不再要求他做牧师,并同意他入读工程学院,他的病立马好了。

虽是一个优秀的学生,他最终还是从理工学院退学,并在大陆爱迪生公司(Continental Edison Company)工作,在那里他的主要工作与电气照明和电动机有关。为了亲眼见到爱迪生,1884年特斯拉移民到美国。后来他透露,公司称,如果他能够解决公司所面临的一系列工程问题,将获得5万美元奖励。他成功解决这些问题后,公司却告诉他奖励的事只是个玩笑。6个月后他离开了公司。

后来特斯拉结识了两名商人,这促成了特斯拉电力照明和制造公司(Tesla Electric Light and Manufacturing)的创立。他申请了许多电气专利,并允许这些专利仅供该公司使用。没想到,此后这两个合作伙伴决定只经营供电业务,带走了这家公司所有的知识产权,创建了另一家公司。这让特斯拉一无所有。

据特斯拉称,他只好做着掘沟工的工作,每天只赚两美元。他对自己的才华和学识被荒废而感到痛心。

成功发明家

1887年,特斯拉遇见了两名投资者,他们同意资助特斯拉成立特斯拉电力公司(Tesla Electric Company)。他在曼哈顿建了一个实验室,并在此研发了交流电感应电动机。这种发动机解决工程设计上的许多技术问题。在一场工程会议上特斯拉展示了他的设备后,西屋电气公司马上安排为这项技术争取特斯拉的专利授权,并为这一技术未来产生的电力预付报酬和专利税。

19世纪80年代后期,掀起了一场所谓的“电流之战War of the Currents”。 托马斯・爱迪生力推直流电,声称直流电比交流电更安全。由于交流电能够远程传输电力,西屋电气公司的乔治・威斯汀豪斯(George Westinghouse)支持交流电。各自生产直流电和交流电的两家公司竞相降价以争取市场优势,威斯汀豪斯开始资金不足。他向特斯拉解释了这一困境,并请求特斯拉把一些专利以一次性付清的款项卖给他。如果特斯拉不卖这些专利,未来他将赚取更多的巨额财富。可惜他同意了。

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1983年,世界哥伦布博览会在芝加哥举办。威斯汀豪斯让特斯拉协助供应电力;这是展现交流电优点的巨大平台。特斯拉让这个展会中点亮的灯泡超过了整个芝加哥城的灯泡数量,还为观众带来了许多惊喜,如,无需电线的电灯。后来,特斯拉帮助威斯汀豪斯赢得了为尼亚加拉大瀑布供电的合同,并建成了全球首个大规模交流电发电厂。

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挑战不断

特斯拉的人生波折不断。1895年,一场大火毁掉了他的曼哈顿实验室,一同毁掉的还有他的笔记和产品原型。1898年,他在麦迪逊广场花园中对一只小舟进行无线操控,这次惊人表演被许多人称为骗局。不久之后,他把精力转向对无线电力传输的研究上。他相信他的系统不仅能够在全球传输电力,也能实现全球范围的无线通讯。

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为了测试他的设想,他在科泉市建了一个实验室。有一次,他动用了相当多的电力,导致当地部分地区断电了。他还声称自己检测到来自外星的信号。1901年,特斯拉说服摩根大通在长岛投资建设一座塔。他相信自己能够借此证明他的全球供电计划的可行性。不过他并未实现这一构想,而摩根大通很快就撤资了。

1909年,马可尼因研发无线电而获诺贝尔奖。1915年,以专利侵权为由,特斯拉起诉了马可尼,但最终败诉。同年,有传闻称,爱迪生和特斯拉将共同获得诺贝尔奖。不过这个传闻并未成为现实。虽未经证实,但有人猜想,两人未共获诺贝尔奖的原因在于彼此之间的强烈憎恨。不过,纵观一生,特斯拉确实获得了许多荣耀和奖项。有点讽刺的是,他还获得过美国电气工程师爱迪生奖。

特斯拉这个人非同寻常。他曾说过自己拥有过目不忘的记忆力,他能记整本的书,会说八门语言。他声称,自己的许多想法仿佛灵光一现,在打造许多发明的原型之前,眼前就会显现出它们的详尽图解。因此,在设计许多设备时,他无需画草图或预先规划。

他身高接近一米九,风度翩翩,虽备受女性青睐,但终身未婚。他对外称,自己的独身主义对保持创造性十分重要。或许由于少年时代一场大病让他几乎丧命,他惧怕细菌,很讲究卫生,这很可能成为阻碍他发展恋情的一大因素。他还憎恶珍珠等东西,拒绝同所有佩戴珍珠的女性交谈。他许多最伟大的构想源自于独处的时候。不过他也并非遁世者,他会举办很有格调的晚宴,并邀请当时的许多名人参加。马克・吐温经常来到他的实验室,还把他的一些发明介绍给他人。特斯拉享受着这种荣耀――他不仅仅是伟大的工程师和发明家,还是哲学家、诗人和鉴赏家。在75岁生日那天,他收到了来自爱因斯坦的贺信,并成为《时代周刊》杂志的封面人物。

特斯拉的晚年

大众把特斯拉想象成一名疯狂科学家。他声称,自己研制了一种靠宇宙射线运转的发动机;他致力于能够实现新型能源的不同于爱因斯坦理论的物理学;他已发现能够映射人类想法的新技术;他还研发了一种名为死亡射线或和平射线的新型射线,其军事威力远大于诺贝尔的炸药。

他的财富早已耗尽。晚年的他不断迁居,欠债累累。最终,他在纽约的一家旅馆定居,由威斯汀豪斯支付这里的租金。他总是独居,常去当地的公园,附近的居民常常看到他喂鸽子、照料鸽子,他特别喜爱鸽子。1943年1月7日的早上,旅馆的一名女仆发现他死在房中,享年86岁。

如今许多地方都能听到特斯拉这个名字。贝尔格莱德的一个国际机场名为尼古拉・特斯拉机场。特斯拉是全球最闻名的电动汽车品牌。核磁共振扫描仪的磁感应强度单位是特斯拉。特斯拉仿佛是普罗米修斯在人间的化身。这个神话中的希腊之神为了为人类带来火种而袭击天堂,但作为惩罚他被铁链锁在岩石上、肝脏被老鹰日日啄食。特斯拉攀到科学高峰为地球带来了光明,但是种种原因和无常的人生际遇使他从高处坠落,几近一贫如洗,终生孤寂。

杨舟 本文来源:网易科学人 责任编辑:杨舟_NBJS5726
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