未来宇航员喝尿后可能还要绞海吭谅我接受无能

2018-01-29 12:34:43 quecongsoft 122

栏目|网易科学人-速递

你知道吗?宇航员们为进入太空做出了牺牲,不仅要与家人、朋友分离,内心也会产生一些不安,此外他们需要的食物和水也必须为太空环境特殊设计。对于那些未来进行的长期太空任务来说,比如说需要耗费数月时间的火星之旅,携带足够的食物或者能否在旅途中栽培食物的问题正是任务策划者所关心。

未来宇航员喝尿后可能还要绞海吭谅我接受无能

美国宾夕法尼亚州立大学的团队认为他们或许已经找到一种解决方法,但这种方法恐怕需要宇航员们做好一定的思想准备。将尿液转变成饮用水的方法就是一种参考,而且国际空间站上的那个循环系统尚未完全关闭。而该研究团队的想法更加可怕:将固态排泄物转变成可食用的物质。

研究团队负责人,地球科学家Christopher House坚称,这种方法并不像听起来那么奇怪。这个过程使用的是早已普遍利用的厌氧消化技术(有机物质被厌氧菌在厌氧条件下分解产生甲烷和二氧化碳的过程)。House称:“厌氧消化是我们处理垃圾的一种常用方式,这是让垃圾处理和循环的一种有效方式。我们研究中的创新在于将排泄物中的营养盐提取出来,并且有意将其放入到一个微生物反应器中来培育食物。”

House称:“我们对这个概念进行了预想和测试,在使用微生物处理宇航员排泄物的同时制造出一种可直接或者间接食用的物质。这个概念有点类似于酵母酱或者咸味酱的制作。”House和他的同事在《太空生命科学研究》杂志上把这一过程中使用的装置描述为封闭式圆柱,它有1.2米长10厘米宽。这个装置是从水族馆用于处理鱼类排泄物的装置改造而来的,并且借助细菌培养皿覆盖的过滤器分解排泄物。

这一过程的关键部分在于排泄物分解过程能够产生甲烷,甲烷能够反过来用于繁殖其它可食用的微生物。House称:“在过滤器表面的是能够将固体排泄物转变成为脂肪酸的微生物,同一表面的不同微生物会将其转变成为甲烷。”

为了确保甲烷气体培育的微生物能够安全食用,研究人员有意让部分实验在能够生长有害病原体的环境中进行。House的团队发现,在pH 11的环境下他们能够培育出一种盐单胞菌,它不仅可以食用,而且含有15%的蛋白质和少量脂肪。在70摄氏度的高温杀毒环境下,他们能够培育出水生栖热菌,这种微生物更具营养,含有61%的蛋白质和16%的脂肪。

这个过程比传统的排泄物处理方式更快,能够在13小时内转变49%-59%的固体。House称:“这就是这种方法未来有可能用于太空旅行的原因。这种方法比栽种西红柿或者土豆更快。”研究人员仍然需要将他们的系统建造成一个完全整合的单元,而且需要独立测试各个部件。

House称:“设想一下如果有人使用了我们的系统,他就能够将排泄物中85%的碳和氮转变成蛋白质,而且不需要使用水培技术或者人造光源。这将成为深太空旅行的一种跨越式发展。”当然没有人会觉得太空旅行是迷人的。(过客)

杨舟 本文来源:网易科学人 责任编辑:杨舟_NBJS5726
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