新研究:人类改造气候需持续进行,一停就会引发灾难

2018-01-25 20:44:43 quecongsoft 170

(原标题:How Engineering Earth’s Climate Could Seriously Imperil Life )

网易科技讯 1月25日消息,据连线杂志报道,即使到2100年,尽管我们尽了最大努力,但气候变化可能仍然威胁着人类。干旱、超级风暴肆虐,洪水淹没了沿海城市。为了阻止气候变暖,科学家们会派出飞机在平流层中喷洒二氧化硫,二氧化硫在那里转化成可以反射阳光的硫酸盐气溶胶,地球温度随之降低。

新研究:人类改造气候需持续进行,一停就会引发灾难

这种方法被称为“太阳地球工程”,虽然还没有真的发生,但这是科学家们正在探索的解决气候灾难的策略。它带来的好处是显而易见的,但潜在危险也同样不容忽视。这些危险不仅仅针对人类,对整个自然界也是如此。

今天发表在《自然生态与进化》(Nature Ecology & Evolution)杂志上的一项研究表明,如果人类要对地球进行地球工程改造,然后却突然停止,可能引发严重后果。全球气温突然上升会使生态系统陷入混乱,导致成群的物种灭绝。这并非是说我们不该阻止气候变化,只是地球工程存在许多理论问题,它们可能会将生态系统撕裂成碎片。

这项研究模型提出了一个假设场景:地球工程师每年向平流层中添加500万吨二氧化硫,持续50年时间。然后,在这种假设情况下,喷洒二氧化硫的行动突然停止,比如这套系统遭到黑客袭击或物理攻击。研究报告的合著者、罗格斯大学气候科学家艾・罗伯克(Alan Robock)表示:“由于气溶胶的寿命只有一两年,它们很快就会从空中坠落,而气候会迅速变暖。”

如今,物种已经在地球上存活了35亿年。如果气候变化缓慢,物种可以有更多时间适应额外的炎热或寒冷。但突然间,大量太阳能集中爆发,将会很容易导致物种灭绝。地球物种不仅要适应急剧变化的温度,降水的剧烈变化也将迫使物种迅速迁移到新的地方,否则也难逃灭绝命运。像两栖类这样对温度和降水变化敏感的物种,将会遇到非常艰巨的生存挑战。当然,并不是所有的物种都有逃跑的选择,树木、蛤蜊和珊瑚的数量将会大量减少。

即使某些物种对这些变化有很强的抵抗力,但关键物种的衰落也可能导致整个生态系统崩溃。生物多样性中心下属气候法律研究所的工作人员约翰・弗莱明(John Fleming)说:“以珊瑚为例,如果你失去了珊瑚,你就失去了生活在这些珊瑚中的物种,进而失去依靠这些物种充当食物的其他物种。因此,这真的是个连锁反应的过程。”

知道了这些风险,人类一旦开始就突然停止的地球工程努力似乎是不可取的。为什么不把二氧化硫源源不断地排放到空气中,以维持地球对生命的支持呢?罗伯克解释说,他们选择的场景并不确定,而且这只是一个可能的选择。我们可能不愿意停止地球工程。

为此,全世界需要联合起来,共同决定太阳地球工程是我们生存的唯一希望。飞机开始在赤道上空飞行,喷射出数百万吨的气体。地球将会冷却,但这不会影响到每个人。有些国家可能发现自己是额外降水的受益者,而另一些国家则陷入干旱。在这种情况下,像印度这样的大国可能会受到影响,他们可能会怪罪于地球工程师,并要求他们停止这种行为。

美国马里兰大学的研究人员克里斯・特里索斯(Chris Trisos)说:“各国俱乐部可能各展所能,使全球性的地球工程部署工作更有利于他们的利益,而不是那些实力较弱的国家。”

也许地球本身也有自己维持生存的手段。火山始终在向大气层中排放二氧化硫,如果火山大规模喷发,就会让气候陷入混乱。这种情况发生在1815年,当时坦博拉火山(Mount Tambora)爆发,导致当年几乎没有夏天。1783年拉基火山(Laki)喷发,导致印度和中国陷入饥荒,因为它削弱了重要的季风。

东英吉利大学环境科学家菲尔・威廉姆森(Phil Williamson)说:“如果有一系列火山喷发,并产生冷却效果,那么人们可能会说:‘实际上,我们最好停止太阳地球工程’。最终,你会遇到反弹效应。”

公平地说,科学家对太阳地球工程的探索还处于早期阶段,而实施这类工程的技术还不存在。很可能科学家们发现使用气溶胶的风险太大,也许更好的办法是二氧化碳封存,或者是海洋云增白,这也是将光线反射回太空的一种方式。

罗伯克说:“我希望我们能尽早发现这种地球工程的潜在好处和风险,这样就能知道它是否可行。如果不可行或太危险,反而会给我们施加更大的压力,我们需要尽快采取缓解措施。”弗莱明也称:“对地球工程的终极恐惧是,我们试图改变一个复杂得让我们无法预测的系统,这样做会让我们陷入比现在更糟糕的境地。”与此同时,当前最有效的方法或许就是:让我们大幅减少温室气体排放。地球上的所有生命肯定都会心生感激。(小小)

原文链接 https://www.wired.com/story/how-engineering-earths-climate-could-seriously-imperil-life/

王华春 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王华春_BJS5284
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